Согласно, сложившегося мнения под шлакоблоком  принято понимать блоки, изготовленные путем вибропрессования (виброформования) из бетонного раствора, основными составляющими раствора являются шлак и цемент как основное вяжущее вещество. Однако сегодня шлакоблоками условно называют любые блоки строительные бетонные, полученные методом вибропрессования (виброформования) из бетонного раствора. Наличие шлака не обязательно — в качестве составляющих бетонного раствора могут быть: шлак, гранитный отсев, гранитный щебень, речной щебень, гравий, бой кирпича и бетона, бой затвердевшего цемента, бой стекла, керамзит и даже песок.

Обычно размер шлакоблока находится в пределах 200 мм на 200 мм на 400 мм и менее. Существует два вида шлакоблоков — пустотелые и полнотелые. Разновидностей же блоков великое множество: это обычные стеновые блоки (например, шлакоблок, блок гладкий 140), простеночные блоки (используются для возведения перегородок внутри помещения, имеет толщину 90 мм), декоративные блоки для стен (блок декоративный 190), блоки для заборов (блок декоративный 140, блок декоративный угловой), блоки для отделки фасадов (фасадный камень) и пр. На всех декоративных блоках (включая фасадный камень) одна боковая поверхность рваная (имитация камня), каждый блок имеет на боковой поверхности индивидуальный рисунок.

Блоки применяются для строительства стен, бетонных фундаментов, перекрытий, строительства ограждающих конструкций и других объектов. Стеновые блоки из этого материала широко применяются в малоэтажном строительстве, из них возводят дома, бани, гаражи, заборы и многое другое.

Из стеновых блоков также строятся цокольные этажи брусовых, щитовых и каркасных домов, ведь, как известно, бетонные изделия прочны и долговечны.

Блоки из ячеистого бетона применяются для кладки наружных и внутренних стен, несущих и самонесущих стен зданий, для устройства перегородок в постройках различного назначения и этажности.

Они в полной мере соответствуют всем последним требованиям по усилению теплозащиты стен строящихся и реконструируемых зданий. По новым нормам стена из кирпича должна быть не менее 1950 мм, из ячеистого бетона достаточно 500 мм. Теплоаккумулирующие свойства этого материала позволяют значительно экономить на отопительной энергии (до 30 %).

Материал прекрасно пилится, строгается, сверлится, гвоздится, т.е. легко обрабатывается. Это сильно упрощает прокладку коммуникаций и внутреннюю отделку помещений.